Conférence de presse

Fouilles archéologiques à St-Maurice - Mise au jour d’une église funéraire du Haut Moyen Âge

26/09/2019 | Service des bâtiments, monuments et archéologie

Les fouilles archéologiques débutées en avril 2019 au chemin des Condémines à Saint-Maurice ont mis au jour les vestiges d’une église funéraire du Haut Moyen Âge et de son cimetière. Erigée à la même époque que l’Abbaye mais dans un lieu excentré du complexe abbatial, cet édifice religieux comprend un important cimetière qui a perduré après la destruction de l’église au cours du 13ème siècle. Cette nécropole pourrait regrouper des représentants des communautés locales ainsi que des pèlerins. Les vestiges découverts présentent une nouvelle facette des débuts de la Chrétienté en Valais.

Haut lieu de la Chrétienté occidentale, St-Maurice connait un rayonnement international très important dès le Haut Moyen Âge. Le culte des martyrs de la légion thébaine et le sanctuaire de St-Maurice se développent surtout à partir de 515, date de la fondation de l’Abbaye par le prince burgonde Sigismond. Cette dernière devient dès lors une entité puissante tant du point de vue spirituel que matériel. C’est dans ce contexte que s’inscrit la fondation de l’église funéraire située au chemin des Condémines et le développement de son cimetière.

En 1951, une intervention d’urgence menée par l’archéologue Louis Blondel avait permis de tracer le plan partiel de l’église (un édifice à nef unique flanquée de deux pièces carrées) et de documenter sommairement les tombes situées dans la zone excavée. Les données recueillies depuis le mois d’avril 2019 laissent à penser que les pièces observées par Blondel constituent une galerie à portiques. L’importance de ce monument se manifeste par la qualité de sa construction. La maçonnerie des murs est, en effet, d’excellente facture et il apparaît que des enduits peints ornaient ses parois. La date de construction de l’édifice et les étapes de ses transformations doivent, quant à elles, encore être précisées.

L’estimation du cimetière prévoit, quant à elle, l’existence d’environ 250 sépultures réparties sur plusieurs niveaux superposés, dont plus des 2/3 ont déjà été dégagées. Les coffres des tombes les plus anciennes apparaissent et pourraient permettre d’importantes découvertes. L’emplacement des sépultures dans le cimetière ou dans l’église, le type architectural des tombes, les inscriptions, le mobilier archéologique et les études anthropologiques donneront des informations essentielles sur les individus inhumés.

L’église en Condémines, abandonnée au cours du 13ème siècle, offre une chance rare de connaître l’édifice dans son intégralité et dans son contexte direct. Il constitue ainsi un monument majeur pour la compréhension de la topographie chrétienne et de l’histoire de St-Maurice. Il s’agit d’une pièce maitresse pour la compréhension des premiers siècles du christianisme en Valais et des débuts de l’Abbaye de St-Maurice.

 

Légendes:

Fig. 1. Fosses de tombes remplies de pierres et fût de colonne dans la galerie à portique. © SBMA - TERA Sàrl.

Fig. 2. Vue du chantier avec, au premier plan, un coffre de tombe en dalles de terre cuite. © SBMA - FM.

Fig. 3. Inscription réutilisée comme élément architectural d’un coffre de tombe. © SBMA - TERA Sàrl.

Fig. 4. Fouille d’ossements déposés en réduction à l’extrémité d’une fosse de tombe. © SBMA - FM.

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