Communiqué de presse
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Archéologie – Sion, capitale des mégalithes - Découverte d’un alignement de stèles à l’avenue du Petit-Chasseur

25/07/2019 | Service des bâtiments, monuments et archéologie

Dans le cadre de la construction d’un immeuble locatif à l’avenue du Petit-Chasseur à Sion, les archéologues ont mis au jour un alignement de six stèles implantées dans un fossé. Cette découverte est de première importance pour la compréhension des rituels sociétaux du Néolithique final (vers 2500 av. J.-C.) en Europe centrale. Elle permettra, une fois l’étude achevée, de revoir ou de compléter le puzzle débuté en 1961, lors de la fouille du dolmen MI également situé au Petit-Chasseur, à environs 400 mètres des découvertes actuelles.

Quelques mois après la fermeture du chantier de Don Bosco qui avait révélé un dolmen et plusieurs stèles gravées, datés vers 2500 avant notre ère, le hasard des constructions a conduit les archéologues à réaliser de nouvelles découvertes dans le quartier du Petit-Chasseur, haut-lieu de la préhistoire européenne depuis la mise au jour dans les années soixante de plusieurs dolmens (tombeaux collectifs) et d’une trentaine de stèles anthropomorphes représentant des personnages, peut-être les chefs de clans des tribus locales.

Contrairement aux fouilles déjà réalisées dans ce secteur, ce nouveau gisement n’a pas livré de dolmen, mais un double alignement de stèles dressées, dont trois étaient gravées. La principale trouvaille matérielle de cette fouille est une magnifique stèle gravée de près de deux tonnes représentant un personnage masculin portant, au-dessus d’une ceinture stylisée, un vêtement aux dessins géométriques complexes et dont le visage est orné d’un motif rayonnant, évoquant le soleil. Parmi les six stèles découvertes sur ce chantier, on relèvera également la présence d’une dalle ornée de nombreuses cupules (petites dépressions circulaires), un élément inédit à ce jour en Valais, mais attesté sur le gisement de Saint-Martin-de-Corléans à Aoste, pendant italien de la nécropole dolménique du Petit-Chasseur.

Les observations de terrain ont permis de préciser qu’une partie de ces mégalithes étaient incomplets et avaient volontairement été brisés et déposés sur le sol. Les fragments manquants auraient-ils servi à construire les premiers dolmens mis au jour au Petit-Chasseur et dont les parois sont justement composées de stèles gravées retaillées ? Les découvertes réalisée cet été laissent cette hypothèse ouverte. Ces fouilles permettent de rouvrir l’enquête du Petit-Chasseur débutée il y a 58 ans et augurent de nouveaux scénarios dont les retombées scientifiques pourront se révéler de première importance.

Ainsi, la surveillance systématique, le diagnostic, suivi le cas échéant de fouilles d’urgence précédant les nouvelles constructions, ont l’avantage de permettre de retracer les rites complexes de nos ancêtres. Dans le cas présent, ils permettront de surcroît d’ajouter un nouveau chapitre à la bande dessinée « Le soleil des morts » d’André Houot ainsi qu’aux recherches entamées depuis près de 60 ans au sujet du mégalithisme sédunois et du Petit-Chasseur.

Légendes:

Fig. 1. Vue générale des découvertes néolithiques (3000-20000 av. J.-C.) réalisées dans le quartier du Petit-Chasseur. © SBMA-RA.

Fig. 2. Vue du chantier 2019 et de l’alignement de stèles. © SBMA-ARIA SA.

Fig. 3. Un nouveau type de stèle ? Une stèle anthropomorphe ornée de cupules. © SBMA - ARIA SA.

Fig. 4.  Prélèvement de la seconde stèle anthropomorphe au motif solaire par la responsable du chantier Ioana Benazeth (ARIA SA). © SBMA - ARIA SA.

Fig. 5 : Restitution sous forme de maquette des hypothèses scientifiques en vigueur jusqu’aux découvertes de 2019. Vue du dolmen MVI et reconstitution d’alignements de stèles anthropomorphes dressées sur le site éponyme du Petit-Chasseur. © Musées cantonaux du Valais, Photo : H. Preisig ; maquette : K. Farjon.

Fig. 6. Evocation du site du Petit-Chasseur en direction des collines de Valère et Tourbillon (sans les châteaux !). © A. Houot, Bande dessinée. Le soleil des morts, 2e éd., 2017.

 

Vidéos 1 et 2. Images du chantier et des nécropoles dolméniques sédunoises. © SBMA-RA/SO.

 

 

 

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